试航西北航道观测海洋酸化 第八次北极科考将从上海启程

时间:2017-7-20 10:21  | 来自: 解放日报

  从中国极地研究中心获悉,明天,中国第八次北极科学考察队将乘坐“雪龙”号科考船从上海启程,前往北极执行任务。此次考察包含多个“首次”:是我国首次环北冰洋考察,是“雪龙”船首次试航西北航道,也是我国首次执行北极业务化观测任务。海洋酸化、微塑料等海洋垃圾、北极地区生物多样性等,是此次科考的重点项目。
  
  利用开冰期试航新航道
  
  中国第八次北极科考队领队、首席科学家徐韧介绍,此次考察以“雪龙”船为平台,将开展北极航道综合调查以及海洋生物多样性、海洋水文、海洋化学、海洋地质方面的研究工作,在白令海、楚科奇海、北欧海、西北航道、北极高纬度海区等重点海域进行业务化调查。科考队共有96人,总航程预计为19000余海里,持续83天,计划10月10日返回上海。
  
  过去,我国北极科考大多走的是东北航道。中国第八次北极科考队副领队、“雪龙”船船长沈权告诉记者,这条航道靠近俄罗斯,商业运行十分成熟。与之相比,从加拿大北极区到白令海再到东亚的西北航道,海冰更多,“开冰期”较短,是一条多国正在开辟的新航道。随着全球气候变暖,每年8—9月,西北航道会有一个多月的“开冰期”,“雪龙”船正是利用这段时期进行首次试航。一方面,为了考察那里的北冰洋环境变化情况;另一方面,进行航行评估,为我国商船未来试航“探路”。
  
  改变惯例每年开展科考
  
  除了海冰大幅减少,北冰洋酸化也是全球气候变暖造成的一个结果。据介绍,人为排放的大量二氧化碳进入海洋后,一部分会通过光合作用被吸收,叫作“汇”;另一部分未被吸收的二氧化碳,则成为海洋酸化的“源”,引起了珊瑚礁白化等一系列生态问题。“与大陆近海相比,北冰洋的海洋酸化程度要低得多,但肯定呈上升趋势。我们想通过此次科考获得北冰洋酸化的数据,让中国在全球治理上更有发言权。”
  
  微塑料是指直径小于5微米的塑料颗粒,被称为“海洋中的PM2.5”,对海洋生物的危害程度不亚于其他垃圾。作为一个前沿科研领域,科学家发现,微塑料分布于全球海域。北极海域的微塑料含量有多少是此次科考的一个项目。徐韧表示,国家海洋局已对我国近海做了10年的海洋垃圾监测,此次把监测目标锁定为北冰洋,是为了掌握关乎全球治理的更多数据。“那里的海洋垃圾应该不是来自中国,但我们要采集数据、作出评判。”
  
  据悉,今年是我国开展北极业务化观测的第一年。今后,我国将每年进行一次北极科考。近年来,北极环境变化速度很快,数年观测一次已赶不上变化。开展业务化观测,将使我国在全球气候变暖、环境污染治理等问题上拥有更大的发言权。
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